Responsive image

Nederland heeft ook een verplichting om zich in te zetten voor het bestrijden van kinderarbeid

Het aantal kinderen dat noodgedwongen moet werken is opgelopen tot 160 miljoen, een stijging van 8,4 miljoen kinderen in de afgelopen vier jaar. Door de gevolgen van de coronacrisis en lockdowns lopen nog eens miljoenen kinderen, vooral in armere landen, extra risico om te moeten gaan werken. Veel ouders verloren werk en inkomen en wereldwijd bleven scholen lang gesloten. Kinderarbeid is een complex en zeer uitdagend probleem. Cruciaal in het uitbannen van kinderarbeid is, naast een leefbaar loon voor ouders, kwaliteitsonderwijs dat toegankelijk is voor alle kinderen.

Om de opwaartse trend in kinderarbeid te keren, dringen wij er op deze Internationale Dag voor de Rechten van het Kind bij onze overheid op aan om zich (internationaal) in te zetten voor het bestrijden van kinderarbeid. De Nederlandse overheid heeft de internationale verdragen tegen kinderarbeid, zoals ook het VN-Kinderrechtenverdrag, onderschreven. Dat schept een verplichting om te helpen die verdragen ook in andere landen uit te voeren. Zeker als Nederlandse bedrijven daar actief zijn.

Adequate wet- en regelgeving

Wij verwachten van de Nederlandse overheid dat zij adequate wet- en regelgeving aanneemt. Zo zou de Nederlandse overheid bedrijven moeten verplichten om actie te ondernemen om kinderarbeid in hun productieketens uit te bannen en eerlijke lonen voor volwassenen af te spreken. Van bedrijven mag verwacht worden dat zij in hun hele keten werken aan het bestrijden van kinderarbeid.

Investeren in onderwijs

Duurzame onderwijssystemen hebben voldoende overheidsfinanciering nodig én moeten worden geleverd door de overheid. UNESCO schat dat volgend jaar ten minste 210 miljard dollar zal worden gekort op onderwijsbudgetten, simpelweg vanwege de afname van het BNP. Dat heeft ongetwijfeld consequenties voor de kwaliteit van het onderwijs, vooral in armere landen die moeite hebben de effecten van de pandemie het hoofd te bieden.

Onze overheid kan hier verantwoordelijkheid in nemen door te investeren in onderwijs in lage inkomenslanden. Het is daarnaast essentieel dat Nederland zelf, of vanuit de EU, pleit voor de verlichting van schuldenlasten en het aanpassen van internationale belastingvoorwaarden. Van de IMF/Wereldbank leningen hebben 84% als voorwaarde het nemen van strenge bezuinigingsmaatregelen, die resulteren in een verdere bezuiniging op publieke diensten zoals onderwijs. Belasting is een krachtig financieringsmiddel. Het financiert scholen en ziekenhuizen. Op dit moment nemen belastingontduiking en belastingvoordelen elk jaar miljarden dollars weg van vitale publieke diensten met desastreuze gevolgen, met name in de armere landen.

Het goede voorbeeld

Ten slotte verwachten wij dat de overheid het goede voorbeeld geeft. De Nederlandse overheid heeft zichzelf als doel gesteld haar inkoopkracht in te zetten tegen kinderarbeid en andere schendingen van arbeidsrechten.

Vanuit ieders verantwoordelijkheid kan in samenwerking structurele en grootschalige verandering worden gerealiseerd. Het is de enige manier de miljoenen werkende kinderen naar school te laten gaan en zo de kans te geven op een betere toekomst.

Door: Work: No Child’s Business – een Alliantie van de  Stop Kinderarbeid coalitie, Save the Children Nederland en UNICEF Nederland i.s.m. Global Campaign for Education Nederland – wereldwijde coalitie voor het recht op goed onderwijs voor iedereen

Also read

  • Aankondiging wet voor verantwoord ondernemen is goed nieuws

    06/12/2021

    Minister De Bruijn (D66) heeft aangekondigd dat het kabinet de invoering van een Nederlandse wet voor verantwoord en duurzaam ondernemen gaat voorbereiden. Met deze wetgeving zet Nederland een grote stap om mensenrechten en het milieu in wereldwijde waardeketens te beschermen. Het kabinet draagt hiermee bij aan het voorkomen van misstanden in ketens, zoals kinderarbeid. Het […]

    Read more

  • MKB Nederland onderneemt actie tegen kinderarbeid

    22/10/2021

    Op 10 oktober is de landingspagina www.ondernemen.nl/tegen-kinderarbeid gelanceerd. Dit project is een initiatief van MKB Nederland en VNO-NCW met als doel om (MKB) ondernemers bewust te maken van de kans op kinderarbeid in de keten en handelingsperspectief te bieden in het zetten van stappen tegen kinderarbeid. Ondernemers kunnen op de website een scan doen om […]

    Read more

  • Convenant Verantwoord Goud: jaarrapportage 2020/2021

    15/10/2021

    Stop Kinderarbeid/Hivos deelt, als lid van het internationaal MVO-convenant voor de goudsector, het jaarrapport van het vierde jaar. Het convenant is nu in zijn vijfde en tevens laatste jaar. Stop Kinderarbeid/Hivos blijft ook in dit laatste jaar een bijdrage leveren in het bestrijden van kinderarbeid in de kleinschalige mijnbouw in enkele Afrikaanse landen. Er zal […]

    Read more