Responsive image

Kinderarbeid houdt armoede juist in stand

Om te kunnen overleven hebben arme ouders het inkomen van hun kind  nodig. Bovendien varen landen wel bij goedkope kinderarbeid omdat het  investeerders aantrekt, die de economie laten opbloeien. Ziedaar, hét  recept voor een land om vooruit te komen.

Tot zover de hardnekkige misvattingen.

De gedachte dat kinderarbeid noodzakelijk zou zijn om het gezinsinkomen op te krikken is een dwaling. Armoede blijkt namelijk niet de belangrijkste oorzaak van kinderarbeid te zijn. Traditie, slecht toegankelijk en belabberd onderwijs, uitsluiting en discriminatie van bepaalde groepen zijn veel bepalender factoren. Ouders die zelf nooit naar school zijn gegaan, zien niet altijd het belang van onderwijs voor hun kind.

Korte termijn

‘Voordelen’ van kinderarbeid zijn er wellicht op de korte termijn (snel geld verdienen met laagbetaalde krachten), maar uiteindelijk houdt de praktijk armoede slechts in stand. Kinderen die werken krijgen geen kans om naar school te gaan en dus geen kans op een betere toekomst. Hun nakomelingen zal hetzelfde lot wachten. Terwijl onderzoek in India van de Landelijke India Werkgroep en de FNV aantoont dat waar ex-kindarbeiders naar school gaan volwassenen hogere lonen kunnen bedingen.

Elk kind heeft recht op onderwijs en geen enkel kind mag daarvan verstoken blijven door werk. Dat was ook het uitgangspunt in Nederland aan het eind van de negentiende eeuw toen het beroemde Kinderwetje van Van Houten kinderarbeid verbood. Die overtuiging in sociale norm en wet – één lijn trekken in alle lagelonenlanden – maakt het verschil. Kinderarbeid is hier de wereld uit. Dat kan ook in Afrika, Azië en Latijns Amerika.

Een korte versie van deze reactie van Sofie Ovaa, programmacoördinator Stop Kinderarbeid, is woensdag 5 november geplaatst op de opiniepagina van de Volkskrant.

Also read

  • MKB Nederland onderneemt actie tegen kinderarbeid

    22/10/2021

    Op 10 oktober is de landingspagina www.ondernemen.nl/tegen-kinderarbeid gelanceerd. Dit project is een initiatief van MKB Nederland en VNO-NCW met als doel om (MKB) ondernemers bewust te maken van de kans op kinderarbeid in de keten en handelingsperspectief te bieden in het zetten van stappen tegen kinderarbeid. Ondernemers kunnen op de website een scan doen om […]

    Read more

  • Convenant Verantwoord Goud: jaarrapportage 2020/2021

    15/10/2021

    Stop Kinderarbeid/Hivos deelt, als lid van het internationaal MVO-convenant voor de goudsector, het jaarrapport van het vierde jaar. Het convenant is nu in zijn vijfde en tevens laatste jaar. Stop Kinderarbeid/Hivos blijft ook in dit laatste jaar een bijdrage leveren in het bestrijden van kinderarbeid in de kleinschalige mijnbouw in enkele Afrikaanse landen. Er zal […]

    Read more

  • Hoe kijken Nederlanders aan tegen (de aanpak van) kinderarbeid?

    Twee derde van alle Nederlanders maakt zich in de winkel wel eens zorgen of een product gemaakt is door kinderen, blijkt uit een flitspeiling die het ministerie van Buitenlandse Zaken liet uitvoeren onder ruim 1000 Nederlanders. Wereldwijd gaan 110 miljoen kinderen niet naar school omdat ze moeten werken. Eén op de vijf ondervraagde Nederlanders maakt […]

    Read more