Responsive image

Bolivia akkoord met verlaging leeftijd voor kinderarbeid

Kinderarbeid niet schadelijk volgens Morales

Kinderen vanaf 10 mogen nu met toestemming van het Agentschap voor de Kinderbescherming zelfstandig werken onder toezicht van hun ouders. Vanaf 12 jaar mogen ze met toestemming onder een contract werken. Voorwaarde is dat ze naar school gaan. Voorstanders van de wet beargumenteren dat arme families zonder de inkomsten van hun kinderen niet kunnen rondkomen. In plaats van kinderen te vervolgen, moet de veiligheid van kinderen worden verbeterd. President Evo Morales, die zelf als kind heeft gewerkt, stelt dat het helemaal niet schadelijk hoeft te zijn. 
Kinderarbeid houdt armoede in stand

De Boliviaanse regering draait de zaken om; kinderarbeid houdt armoede juist in stand. Omdat kinderen makkelijk uit te buiten, goedkope arbeidskrachten zijn, worden zij eerder ingehuurd dan volwassenen. Daarmee leidt kinderarbeid tot lagere lonen en hogere werkloosheid onder volwassenen. Kinderen die werken en niet of nauwelijks naar school gaan komen later ook terecht in laagbetaalde banen en vervolgens hun kinderen ook. Zo blijft de vicieuze cirkel van armoede bestaan.

Internationale verdragen

Tevens druist de wet in tegen internationale verdragen die Bolivia ook heeft getekend. Het door bijna alle landen geratificeerde ‘Verdrag voor de Rechten van het Kind’ verplicht staten tot het realiseren van verplicht en gratis basisonderwijs. Daarnaast verbinden staten zich via dit verdrag om voor passende straffen en andere maatregelen te zorgen om kinderen te beschermen tegen economische uitbuiting, gevaarlijk werk en werk dat hun deelname aan onderwijs belemmert. Wat betreft de bestrijding van kinderarbeid zijn er twee belangrijke ILO (International Labour Organization) Conventies. ILO Conventie 182 tegen de Ergste Vormen van Kinderarbeid verbiedt gevaarlijk en ongezond werk voor kinderen en jongeren tot 18 jaar. ILO Conventie 138 over de ‘minimumleeftijd voor werk’ bepaalt dat de minimumleeftijd voor werk niet lager mag zijn dan de leeftijd waarop de leerplicht eindigt, met een benedengrens van 15 jaar.

Verkeerd signaal

De nieuwe Boliviaanse wet zendt een verkeerd signaal uit naar andere landen die kampen met armoede en kinderarbeid. Als de regering ondanks de getekende verdragen toch haar gang gaat, volgen andere landen mogelijk dit voorbeeld. In Bolivia is, net als in andere Zuid-Amerikaanse landen, een sterke lobby voor legalisering van kinderarbeid.

Also read

  • ILO en UNICEF rapporteren: Kinderarbeid voor het eerst in 20 jaar gestegen

    11/06/2021

    Het aantal kinderen dat wereldwijd kinderarbeid verricht is voor het eerst in twintig jaar gestegen. Dat melden VN-kinderrechtenorganisatie Unicef en de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO). Naar schatting ging het begin 2020 om 160 miljoen kinderen, wat neerkomt op ongeveer een op de tien kinderen. Hierin zijn de gevolgen van de corona pandemie nog niet eens meegenomen. […]

    Read more

  • Stop Kinderarbeid steunt het Initiatief Duurzaam en Verantwoord Ondernemen (IDVO), doe je ook mee?

    17/05/2021

    Om ook in het nieuwe kabinet internationaal maatschappelijk verantwoord ondernemen te blijven agenderen, steunen wij het initiatief van het MVO (Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen) platform. Bekijk de website: https://idvo.org/ Ook jij kan je steun betuigen door de petitie te ondertekenen : https://idvo.org/sluit-je-aan/ Samen staan we sterk in de strijd voor schone en eerlijke productieketens wereldwijd.

    Read more

  • Volg het webinar over Child Labour by GCE | WNCB op 13 April van 14.30-16.30 (CET)

    15/03/2021

    Child Labour and Education event Global Campaign for Education – Netherlands together with WNCB, organises an online event on the link between child labour and education. The event will mainly be for Netherlands-based organisations working on education in development cooperation, but everyone is welcome to join. Join the webinar on April 13th from 14.30-16.30 (CET) Click […]

    Read more