Responsive image

Bolivia akkoord met verlaging leeftijd voor kinderarbeid

Kinderarbeid niet schadelijk volgens Morales

Kinderen vanaf 10 mogen nu met toestemming van het Agentschap voor de Kinderbescherming zelfstandig werken onder toezicht van hun ouders. Vanaf 12 jaar mogen ze met toestemming onder een contract werken. Voorwaarde is dat ze naar school gaan. Voorstanders van de wet beargumenteren dat arme families zonder de inkomsten van hun kinderen niet kunnen rondkomen. In plaats van kinderen te vervolgen, moet de veiligheid van kinderen worden verbeterd. President Evo Morales, die zelf als kind heeft gewerkt, stelt dat het helemaal niet schadelijk hoeft te zijn. 
Kinderarbeid houdt armoede in stand

De Boliviaanse regering draait de zaken om; kinderarbeid houdt armoede juist in stand. Omdat kinderen makkelijk uit te buiten, goedkope arbeidskrachten zijn, worden zij eerder ingehuurd dan volwassenen. Daarmee leidt kinderarbeid tot lagere lonen en hogere werkloosheid onder volwassenen. Kinderen die werken en niet of nauwelijks naar school gaan komen later ook terecht in laagbetaalde banen en vervolgens hun kinderen ook. Zo blijft de vicieuze cirkel van armoede bestaan.

Internationale verdragen

Tevens druist de wet in tegen internationale verdragen die Bolivia ook heeft getekend. Het door bijna alle landen geratificeerde ‘Verdrag voor de Rechten van het Kind’ verplicht staten tot het realiseren van verplicht en gratis basisonderwijs. Daarnaast verbinden staten zich via dit verdrag om voor passende straffen en andere maatregelen te zorgen om kinderen te beschermen tegen economische uitbuiting, gevaarlijk werk en werk dat hun deelname aan onderwijs belemmert. Wat betreft de bestrijding van kinderarbeid zijn er twee belangrijke ILO (International Labour Organization) Conventies. ILO Conventie 182 tegen de Ergste Vormen van Kinderarbeid verbiedt gevaarlijk en ongezond werk voor kinderen en jongeren tot 18 jaar. ILO Conventie 138 over de ‘minimumleeftijd voor werk’ bepaalt dat de minimumleeftijd voor werk niet lager mag zijn dan de leeftijd waarop de leerplicht eindigt, met een benedengrens van 15 jaar.

Verkeerd signaal

De nieuwe Boliviaanse wet zendt een verkeerd signaal uit naar andere landen die kampen met armoede en kinderarbeid. Als de regering ondanks de getekende verdragen toch haar gang gaat, volgen andere landen mogelijk dit voorbeeld. In Bolivia is, net als in andere Zuid-Amerikaanse landen, een sterke lobby voor legalisering van kinderarbeid.

Also read